domingo, 27 de diciembre de 2015

Científicos realizan arduos intentos por resucitar al "Solitario George"

Investigadores estadounidenses han descubierto que el ADN del "Solitario George" aún se conserva en otras especies, por lo que esperan separar su genes para lograr "revivir" a la extinta tortuga.


El pasado 24 de junio de 2012, fue una fecha trágica para el mundo animal. Ese día falleció el último espécimen de la Chelonoidis abingdonii, más conocido como las tortugas gigantes de Galápagos, el cual aún se recuerda la vida del famoso "Solitario George", quien murió a la edad de 109 años aproximadamente.
"George" era una celebridad para los conservacionistas, y un símbolo de los frágiles ecosistemas de las islas que inspiraron la teoría de la evolución de Charles Darwin.
Cuando se descubrió la existencia de la tortuga en el año 1971 por un científico húngaro- en ese entonces se creía que esta especie estaba extinta- se decidió trasladarla desde la isla Pinta, su hábitat natural, hasta la Estación Científica Charles Darwin, en la isla Santa Cruz, para ser cruzada con otras especies y así mantener vivo su linaje. Sin embargo, no se logró este objetivo y murió sin dejar descendencia.
Sin embargo, científicos estadounidenses comandados por James Gibbs de la Universidad de Nueva York, han estado investigando desde el año 2008 para buscar una forma de preservar esta especie.
De esta manera, comenzaron a tomar muestras de sangre de 1.600 tortugas en las laderas del volcán Wolf, en la isla Isabela, descubriendo que varios ejemplares conservaban buena parte del ADN de la Chelonoidis abingdonii, la especie de Solitario George.
Según indica La Tercera, ahora los científicos esperan "revivir" la especie tomando los ejemplares con el ADN más puro y cruzándolos sucesivamente hasta conseguir una tortuga con el porcentaje más alto de ADN de la Chelonoidis abingdonii.
No obstante, estos intentos tardarán más de una década en dar resultados, según indicaron los propios investigadores.

Los intentos por revivir a George

Las Islas Galápagos son conocidas por mantener un variado ecosistema, principalmente de tortugas, en donde se estima que había al menos ocho especies y más de 250 mil ejemplares de tortugas gigantes. Al menos tres de ellas se han extinguido por responsabilidad del hombre.
En los años '70, sólo tres mil ejemplares sobrevivían. Desde el siglo XVII, marineros de la zona los capturaban por su carne, escaso costo de mantenimiento - una tortuga puede estar hasta un año sin beber ni comer- y su increíble longevidad., donde pueden vivir hasta 200 años.
Pero, a pesar de esta situación, los científicos descubrieron que muchas tortugas eran arrojadas al mar. Gracias a su largo cuello,muchas lograron nadar hasta la isla Isabela, donde se cruzaron con las especies nativas. Son estos ejemplares los que conservan el ADN de la Chelonoidis abingdonii. 
Debido a esto, un grupo de científicos se dirigió el noroeste de la isla Isabela el pasado noviembre para comenzar con un expedición que tenía el objetivo de buscar 40 tortugas en las laderas de ese volcán con un alto contenido de genes de las extintas especies.
De esta manera, los científicos pretenden separar las tortugas “seleccionadas” y luego cruzar animales cuyo ADN es más cercano a las especies originarias para llegar a obtener tortugas con el patrimonio genético perdido.
Pero a pesar de estos esfuerzos, los científicos indican que una especie perdida nunca se puede reestablecer por completo, debido a que una especie es más que la suma de un conjunto de genes.
No obstante, la tecnología genética cada vez está avanzando más y, lo más probable, es que en algunos años más aparezca la descendencia del "Solitario George" o una tortuga similar.



sábado, 28 de febrero de 2015

¿Cómo afecta la basura a nuestros océanos?

El 80% de los animales marinos víctimas de la basura mueren a causa de su ingesta o inmersión en el caso de los mamíferos.

A veces me pregunto si el océano será para los humanos un lugar tan desconocido y lejano como el espacio que existe bajo sus camas donde la mugre y la basura simplemente pasa desapercibida.
En lo personal, me siento un hombre de mar y voy al océano tantas veces como puedo en el mes. Mi sueño: Vivir allí.
Cada vez que pasa una nueva temporada de verano por las playas chilenas, veo las mismas imágenes de siempre. Es decir, toneladas y toneladas de basura. Botellas unas al lado de la otra, papeles, latas, plástico en general.
¿Hasta dónde puede llegar la inconsciencia humana? Realmente no lo sé. Cualquiera podría pensar que la gente que defiende la naturaleza son puros hippies abraza árboles. De hecho, cada vez que escucho eso, veo nada más que a personas ajenas a todo el problema de la contaminación. ¿Acaso no son ellas también parte de la Tierra?

Lamentablemente, el océano es ajeno para muchas personas. Sin embargo, es el mar el encargado de hacer que todo funcione, desde el clima, hasta la vida misma de las especies. Si contaminamos el mar también estaremos contaminando la fauna marina, la lluvia, nuestros ríos, nuestra flora y fauno, todo. Incluso hasta nuestra misma especie.
De acuerdo al medio The Dododesde 1997 hasta ahora 44.006 animales marinos han tenido problemas con nuestra basura, muriendo el 80% de ellos. Esto, porque muchos pensaron que los plásticos correspondían a trozos de comida o bien quedaron atrapados.
Para aquellos que van al mar sólo en las vacaciones de verano, deben estar más conscientes de que lo que ven más allá de la puesta de sol es una gran fuente de vida. Y que incluso una "tapita" de su gaseosa favorita o una colilla de cigarro podría matar a algún pez o ave de esa hermosa postal de verano.
Via:  VEOVERDE

martes, 24 de junio de 2014

Obtienen biocombustible a partir de los residuos del café

Reciclar los residuos de café para impulsar el tráfico rodado ya es técnicamente posible gracias a un estudio del Centro de Tecnologías Químicas Sostenibles de la Universidad de Bath, en Reino Unido. Su gran logro ha sido transformar restos de café molido en un biodiésel mediante una sencilla técnica que produce dos litros por cada 10 kg de residuos.
Según explican en un artículo publicado en ACS Journal Energy & Fuels, el mecanismo consiste en sumergir el producto en un solvente orgánico especial antes de someterlo al procedimiento habitual para la obtención de combustibles de origen vegetal.

Un gran potencial

De este modo, se lograría aprovechar un resido que de otro modo suele ir a la basura al tiempo que se evita tener que depender de plantaciones exclusivas para su obtención, como ocurre con otros biocombustibles.
El resultado obtenido en pruebas realizadas con diversos tipos de café es un compuesto oleoso similar al de cualquier biodiésel extraído de otras plantas. Eso sí, la utilidad tendría que limitarse a un uso más bien anecdótico, al menos mientras sean necesarios tantos kilos para tan pocos litros.
Por lo pronto, mientras no se mejore esa ratio, lo importante es el potencial de los residuos de café para acabar convirtiéndose en el futuro en un biocombustible sostenible que siente tan bien a nuestro coche como al medio ambiente.
Los investigadores del estudio sugieren empezar produciendo biodiésel para alimentar los vehículos de reparto que utilizan algunas tiendas de café y al tiempo aprovechar para recoger los residuos de sus clientes y llevarlos a una planta de producción de biodiesel central para ser procesados.
No parece mala idea, sobre todo teniendo en cuenta que cada año se producen alrededor de ocho millones de toneladas de café. El aceite vegetal utilizado en labores agrícolas, restaurantes y comercios es otro residuo vegetal que puede transformarse en biodiésel.


Via: http://www.ecologiaverde.com


Descubren un gigantesco océano bajo tierra

Es un océano inmenso, está a unos 700 km de profundidad y contiene más agua de la que suman todos los mares que hay en la superficie del planeta. Y no, aunque lo parezca no es un descubrimiento póstumo de Julio Verne sino la soprendente conclusión a la que ha llegado un grupo de investigadores de la Universidad de Evanston, en Illinois, Estados Unidos.

Eso sí, no se trata de un océano tal y como podríamos imaginarlo, una gran masa de agua a la vista. En este caso, según explican los científicos, se trata de una inmensa reserva de agua que no está en estado líquido y se encuentra encerrada bajo el manto terrestre, en las profundidades de la Tierra.

Este descubrimiento parece confirmar un reciente hallazgo de Graham Pearson, de la Universidad de Alberta en Edmonton (Canadá), que estudió un mineral llamado ringowoodita, la ansiada prueba de que hay mucha agua en lo más profundo del planeta.

Una existencia “indudable”

El equipo de investigadores estudió la velocidad y movmientos de olas sísmicas generadas por más de 5.000 terremotos a través de 2.000 sismógrafos, concluyendo findalmente la presencia de un “gran océano” interior. Con ello, afirman que se demuestra de forma clara que hay pruebas directas de la “indudable” existencia de esta zona acuática, sobre cuya existencia se dudó durante tanto tiempo.
Entre otras cosas, este descubrimiento confirma que nuestro Planea azul estaría mayoritariamente cubierto de agua (tres cuartas partes de su superficie) a consecuencia de este gran depósito interior, con lo que se descartarían las teorías que atribuían su presencia a los cometas que acabaron en nuestro planeta.
Según Graham Pearson, que no ha participado en este trabajo, “este estudio es una herramienta capital para entender el comportamiento dinámico del planeta y comprender el rol de esta zona de transición sobre los flujos de hidrógeno en las profundidades de la Tierra”.




miércoles, 19 de marzo de 2014

Vivero de plantas fabricado con bambú y botellas de plástico

Reutilizar las botellas de plástico para levantar muros o paredes es ya un clásico del reciclaje moderno, pero también es cierto que en la mayoría de las ocasiones las construcciones son más bien artísticas y poco útiles o todo lo contrario, prácticas pero no tan eficaces como aquellas a las que imitan.
En este caso el resultado es una pequeña-gran obra de arte que además resulta funcional y es difícil de superar por cualquier otra alternativa. No se trata de un sillón gigante hecho con miles de botellas ni tampoco de una casa que las utiliza en lugar de ladrillos, sino de un increíble, adorable vivero de plantas que hace que las botellas encuentren su lugar natural de un modo prodigioso.

Un huerto orgánico

Gracias a la colaboración de ciudadanos de Hanoi pudieron recogerse más de dos mil botellas de plástico que luego sirvieron para construir este invernadero de diseño de aire posmoderno y una estética que también rezuma sabor tradicional.
Lejos de ser espontánea, la iniciativa es parte de un proyecto que busca promover los hábitos de vida verde entre los vietnamitas llevado a cabo por 1 +1> 2 International Architecture Company, en colaboración con la campaña ecologista Action for the City.
Bautizado con el encantador nombre de Home Nursey, este invernadero tiene una estructura ligera que combina las cañas de bambú con las botellas, engarzadas para regular la luz solar y controlar la temperatura. Todo un logro, sin duda, del que se puede aprender mucho para otras aplicaciones.
Tras exponerse al público en el Museo de la mujer, fue trasladado a una huerta orgánica, donde se utiliza en la producción de vegetales orgánicos, si bien sirve igualmente como refugio en caso de lluvia o para enseñar a los niños sobre la importancia de cuidar las plantas con mimo en un entorno ecológico del que tanto hay que aprender.





sábado, 8 de febrero de 2014

"Marlboro M" el cigarrillo de marihuana que se vendería en Estados Unidos

Los medios fakes sueñan el día que la compañía Philip Morris, dueña de la marca Malboro, comercialice en Colorado y Washington estos cilindros verdes.

La historia de los vaqueros conocidos como Malboro Man, pudo ser distinta de haberse legalizado antes la marihuana. Morir a causa deltabaquismo es bastante más común de lo que nos gustaría. Es así como los modelos de la marca de cigarrillos, los vio morir uno a uno por enfermedades relacionadas con tan "sensual placer" NOT  como reza la canción.
Según un el medio fake, April One, la tabacalera Philip Morris, dueña de la marca Malboro, cambiaría el rojo por el verde en los estados de Colorado y Washington donde ya se puso a la venta la cannabis recreativa en locales autorizados.
El "Marlboro M", podría ser vendido también en Uruguay, considerando que ya es parte de los países que evolucionaron en el combate al narcotráfico y privilegiaron los criterios de salud pública por sobre los mitos y dogmas de determinados grupos de poder.
Pero esta noticia no es del todo fantasiosa. No es de extrañarse que la apertura de este nuevo mercado, corra la misma suerte que otras "drogas legales" como el alcohol o el mismo tabaco.
Dada las grandes oportunidades de negocios, los conocidos socios deMonsantoGeorge Soros, el financista del lobby pactado con Mujica para asegurar la legalidad de la planta y el conocido magnate tecnológico, Bill Gates, también se han visto interesados en patentar la semilla "legal" que se comercializará bajo la fiscalización del Estado uruguayo.
Ya sabes, los tiempos cambian y las nuevas necesidades humanas siempre encuentran un nicho en el mercado. Los clásicos cigarrillos de tabaco, podrían tener este nuevo sabor. Por lo pronto es sólo humo.



domingo, 24 de noviembre de 2013

Cuando los perros mueven la cola hacia la derecha no expresan lo mismo que si la mueven hacia la izquierda

Lo confieso: a partir de ahora, cuando vea a un perro y, sobre todo, cuando vea a un perro que se cruza con otro, voy a fijarme en el movimiento de sus respectivas colas. Porque, según ha descubierto un equipo de investigación del Centro Mente y Cerebro de la Universidad de Trento (Italia), no significa lo mismo que un perro mueva su cola hacia la izquierda que hacia la derecha.

Por tanto, los perros se comunican con la dirección del movimiento de su cola. La explicación biológica es que los perros se parecen a los seres humanos en algo: el hemisferio izquierdo del cerebro sirve para diferentes tareas que el derecho. Un aviso: si mueven la cola hacia la derecha, todo va bien.


Según los investigadores, los perros mueven su cola a la derecha cuando sienten emociones positivas, como, por ejemplo, al encontrarse con su dueño. En cambio, la mueven a la izquierda cuando los sentimientos son negativos, como, por ejemplo, al cruzarse con un congénere rival.

Y, como ocurre en los seres humanos, el hemisferio izquierdo controla el lado derecho del cuerpo y viceversa. Así, si se activa el hemisferio derecho, la cola se mueve ligeramente más hacia la izquierda. Este comportamiento afecta a los perros cuando se cruzan. Si ven a otro perro que mueve la cola a la izquierda, el ritmo cardíaco se acelera y se sienten ansiosos. En cambio, si el otro perro mueve la cola hacia la derecha, están relajados.

Respuestas automáticas

El trabajo de investigación aclara que no parece que estos movimientos sean conscientes, sino que son respuestas automáticas. Con todo, el descubrimiento podría ser muy útil para veterinarios y para los propios dueños.
La asimetría cerebral se descubre en otros movimientos, como en el uso de los ojos y los oídos. Por ejemplo, los camaleones americanos machos que son más propensos a atacar si miran a través del ojo izquierdo, mientras que los sapos detectan mejor a las presas cuando la miran con el ojo derecho.

VIA: ECOLOGIAVERDE